Récupérer un Yacht volé - La vraie histoire du MARK J

Récupérer un Yacht volé est un vrai parcours du combattant.
L'histoire que nous relatons ici s'est déroulée entre le printemps 2012 et juin 2015.
Plus de trois ans,  c'est le temps qu'il aura fallu pour mener à bien cette opération.

OU EST PASSÉ LE MARK J ?
Chronique d'un bateau volé

 

un SUNSEEKER MANHATTAN volé a conduit les enquêteurs de PANTAENIUS et MCS en Ukraine. Ils traquent le yacht et une odyssée kafkaïenne commence. Pendant deux longues années les enquêteurs de Hambourg ont livré une bataille contre un adversaire non identifié.

PRINTEMPS 2012
L’histoire commence en Croatie, durant le printemps 2012. Dans la marina VRSAR, sur la côte d'Istrie, les conversations tranquilles des pêcheurs locaux ont été interrompues par le bruit d'un van Mercedes. Le véhicule s’est arrêté à côté d'un SUNSEEKER 70 MANHATTAN et trois hommes en sont sortis. Comme l’ont montré plus tard les caméras de vidéosurveillance sur le site, les trois inconnus à bord du yacht ne perdent pas de temps avant de larguer les amarres.
Trois jours plus tard, le propriétaire se rend à son poste d’amarrage et le trouve vide. Il contacte immédiatement son fournisseur d'assurance, PANTAENIUS Monaco, et signale le vol de son yacht. Au début, cela semble être difficile à croire, mais ce n’est pas un cas tout à fait inhabituel pour la société qui assure plus de 80 000 propriétaires de bateaux dans le monde entier. Michael KURTZ, co-fondateur et directeur du bureau PANTAENIUS à Monaco, conduit personnellement la recherche pour le navire volé.

Le MCS (Marine Claims Service) est sollicité pour une recherche internationale concernant le Mark J. Cette commission indépendante sur les accidents a été fondée dans les années 1990 lorsque de plus en plus de revendications plus complexes et pénales contre les assureurs de yachts ont conduit à la nécessité d'une structure plus efficace et compétente pour les décisions relatives aux réclamations.
Avec une longueur d'avance de trois jours, les enquêteurs craignent que le Mark J puisse avoir déjà quitté les eaux européennes mais sur les lieux du crime il y a un grand nombre de preuves pour attirer l'attention du spécialiste de l'assurance. Le propriétaire italien et son capitaine ont indiqué être en Italie au moment du vol mais le Mark J a été entièrement ravitaillé peu de temps avant l'incident. Pour KURTZ, c’est une coïncidence de trop.
En parlant avec la banque italienne du propriétaire, qui à l'époque a été enregistré en tant que locataire du navire, l'histoire ne s’améliore pas avec de plus en plus de zones d’ombre : lorsque le bateau a été volé, environ 2,5 millions d’euros restaient en suspens et un mois plus élevé que les précédents était dû avant cet épisode. Le yacht disparaît sans laisser de trace. Une autre coïncidence?
Ensemble avec le représentant croate de MCS, Damir BAF, KURTZ a rendez-vous avec le précédent capitaine du Mark J qui a été limogé en Croatie. Il devient clair que le duo est sur une piste. En effet, le propriétaire du Mark J avait discuté de la possibilité de disparition du yacht, avec ce capitaine quelques mois plus tôt.
Les contrats de leasing avec de faibles taux initiaux attirent les acheteurs et proposent des investissements considérables qui semblent abordables. Avant la crise financière, ces yachts étaient généralement vendus à profit, avec un locataire qui passait au modèle suivant. Cependant, au cours des dernières années, de nombreux navires ne purent être vendus qu'avec des pertes énormes, conduisant certains propriétaires, en proie à la panique, à prendre des mesures drastiques. Les indices pointent tous vers la même conclusion mais les enquêteurs ont besoin de trouver des preuves tangibles. Pour prouver que le vol a été mis en scène, ils doivent trouver le yacht.

JUIN 2012
Début juin 2012, l'indication de la localisation du yacht vient d’un courtier turc. Le parcours les mène à un marché de bateaux d’occasions ukrainien où un yacht SUNSEEKER identique, nommé Yasmine, est apparu. Il n’est pas inhabituel pour les bâtiments volés d’être retrouvés ici, mais le yacht, avec ses vendeurs, a disparu aussi vite qu'il était apparu.
Les chercheurs qui travaillent aux côtés de MCS scrutent systématiquement les eaux ukrainiennes, mais en vain. Même un hélicoptère de recherche ne donne aucun résultat.

NOVEMBRE 2012
Mais arrive le mois de novembre, l'enquête en Ukraine avance. Un des contacts des enquêteurs traque le courtier qui avait déjà tenté de vendre un SUNSEEKER 70 MANHATTAN en Turquie. Une fois de plus, le courtier a posté une annonce avec des photos : les similitudes ne laissent aucune place au doute. Même le couvre-lit dans la cabine du propriétaire est le même que celui figurant sur l'inventaire du Mark J disparu. Les photos sont analysées et ils sont en mesure d'identifier l’endroit où il est amarré : Yasmine est dans un petit port de plaisance près de la ville d'Odessa.
Lorsque l’enquêteur de MCS, Damir BAF, arrive sur le site il trouve le lieu d’amarrage vide - déconcertant compte tenu du fait que tous les cours d'eau sont couverts de glace. Il apparaît que les nouveaux «propriétaires» du bateau étaient devenus nerveux et ont déplacé le bateau à l'aide d'un brise-glace.

JANVIER 2013
Une agence de yacht a fouillé du côté des formalités administratives en essayant de reconstituer les allées et venues possibles du Yasmine et les efforts se sont avérés payants en janvier 2013 lorsque les contacts des employés de l'agence ukrainienne trouvent le yacht dans un chantier naval désert plus à l'est de Kherson.

FEVRIER 2013
Les autorités locales sont immédiatement informées et briefées sur l'état actuel de l'enquête mais malgré les preuves accablantes, BAF et KURTZ ont seulement deux heures pour inspecter le bateau quand ils arrivent au chantier naval en février 2013. Mais quelques heures leur suffisent pour prouver sans équivoque que Yasmine et le Mark J volé sont en fait le même navire. Les voleurs ont fait un mauvais travail en ce qui concerne le remplacement du numéro d'identification sur la coque ainsi que les autres identifiants, ce qui rend l'identification du yacht relativement simple pour les enquêteurs expérimentés.

OCTOBRE 2013
Plusieurs audiences tortueuses s’en suivent. Agissant au nom du véritable propriétaire du yacht - la banque italienne qui a financé le bail - l'objectif est d'obtenir le transfert du yacht. Le tribunal rend son verdict en octobre 2013: Damir BAF et ses collègues obtiennent le droit de prendre possession du navire et de le transférer en Italie. Les mois à l'air libre ont causé des dommages importants et à un coût considérable. le Mark J négligé est desservi, il est ravitaillé et mis aux normes pour le transfert.
Mais le jour où le SUNSEEKER a dû être à nouveau mis à l'eau, ni le port, ni les agents responsables des douanes permettront à BAF et aux enquêteurs de lancer le yacht. Ils déclarent qu’aucune clause dans la documentation que détient BAF ne donne la permission pour le yacht d’être mis é l'eau. Selon les responsables, seul un «transfert» est autorisé.
Après trois batailles avec les responsables locaux, l’autorisation est accordée. Le yacht peut commencer son voyage et l'équipe espère que la fin de cette affaire est en vue.
Mais l'espoir est de courte durée: sans aucune raison particulière, les douanes ukrainiennes refusent toujours de libérer le yacht. Les autorités sont constamment dans le sabotage, les fonctionnaires des douanes ont leur propre ordre du jour et les difficultés rencontrées montrent à BAF combien les instigateurs de ce crime doivent être influents.
BAF quitte l'Ukraine frustré.

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Le procès commence à Odessa et quelques mois plus tard, comme précédemment, la victoire est déclarée pour les enquêteurs.
Une fois de plus, BAF et son équipe tentent de prendre le contrôle du bateau et une fois de plus les fonctionnaires locaux refusent de laisser le navire. Pour les enquêteurs, la situation a atteint un nouveau niveau d'absurdité. BAF continue, il se heurte à plus de bureaucratie et malgré les tentatives d'intimidation des fonctionnaires ukrainiens l'enquêteur de MCS acquiert les papiers nécessaires.
BAF embauche un skipper ukrainien pour libérer le yacht des fonctionnaires corrompus, mais, maintenant mis à l'eau et prêt à larguer les amarres, il reste fermement amarré. Des hommes lourdement armés (apparemment des fonctionnaires des douanes ainsi que des hommes en civil) ont formé une barrière sans explication, quiconque touchera les lignes du SUNSEEKER sera arrêté.
Le lendemain matin, les gardes ont disparu et, enfin, le Mark J a pu larguer les amarres. Le bateau prend la route sur le fleuve Dniepr, vers la mer Noire. Tout se passe bien jusqu'à ce que le navire entre dans l'embouchure de la rivière, BAF reçoit un appel. L'interlocuteur se présente comme chef du bureau des douanes de Kherson et affirme que le yacht a quitté le port illégalement. BAF consulte ses avocats et leur réponse ne lui laisse pas d'autre choix : ils expliquent qu'une situation similaire deux ans plus tôt a entraîné la mort du skipper parce qu'il refusait de se conformer aux ordres des fonctionnaires des douanes.
Frustré, BAF demande à son skipper qui doit piloter le bateau de mettre le cap sur le port d’Otchakiv. Plusieurs agents des douanes viennent à bord et examinent les papiers de BAF.
Ils expliquent que le yacht a été contraint d'accoster en raison d'un timbre manquant. Les fonctionnaires des douanes exigent un paiement punitif d'environ cinq euros. Ils expliquent cependant que le paiement ne peut être effectué que dans une banque. Il est déjà tard dans la journée et les banques sont fermées ce qui signifie que le paiement devra être fait le lendemain. Comme la nuit tombe sur la mer Noire, BAF et son skipper sont soumis à un interrogatoire presque sans interruption des fonctionnaires des douanes. Les officiers deviennent de plus en plus agressifs et essaient d'intimider le représentant de MCS, le menaçant d'emprisonnement et essayant de le forcer à avouer qu’il a volé le bateau lui-même. L'épreuve dure jusqu'à quatre heures du matin.
Le yacht, avec les papiers, sont confisqués par les fonctionnaires et BAF est ordonné de quitter le Mark J. BAF prend le prochain vol pour Vienne et contacte KURTZ pour l’informer des terribles nouvelles: il est en sécurité, mais le yacht est de retour à Kherson.
Une enquête est lancée, pas seulement contre Damir BAF, mais aussi contre le port ou était stationné le Mark J (alias Yasmine) jusqu'à quelques jours plus tôt. Selon la loi ukrainienne, les navires battant un pavillon étranger ne peuvent être importés dans le pays que pour une période maximale d'un an.
Le Mark J, cependant, était dans les mains des intermédiaires ukrainiens et des fonctionnaires des douanes depuis beaucoup plus longtemps. La sanction: une amende égale à la valeur du yacht ou le yacht lui-même.

ÉTÉ 2014
"Ceci est ce qu'ils ont essayé de faire à chaque fois : mettre la main sur le yacht sans payer un sou." a indiqué Damir BAF à ses collègues de PANTAENIUS. Une fois de plus l'affaire est devant les tribunaux. Cependant, cette fois à la Cour Suprême à Kiev. Les audiences durent jusqu'en août 2014 et une bataille de paperasserie entre les avocats en Ukraine, l'Italie et l'Allemagne s’en suit.
A plusieurs reprises des documents manquants doivent être récupérés, ce qui coûte un temps précieux et de l'argent. Néanmoins, en raison de l'ensemble de preuves toutes les accusations contre les enquêteurs de MCS sont annulées et la libération du yacht est autorisée.
Damir BAF navigue vers l'Italie à bord du navire, mais encore une fois les fonctionnaires des douanes refusent de laisser partir le Mark J. Mais avec une décision de justice rendue directement par la Cour Suprême à Kiev et le Trésor, qui a le contrôle sur les autorités douanières, une plainte est déposée et le Bureau du Procureur Général met en place une commission d'enquête pour se saisir de la question. Les responsables locaux de MCS et les enquêteurs de PANTAENIUS sont soutenus par le Bureau du Procureur italien qui dépose de nombreuses requêtes à l'Office du Procureur public ukrainien demandant que le yacht soit libéré.

Dans un jeu, conçu pour faire durer le temps, les budgets et la patience, joué par des gens ayant une influence considérable sur les autorités locales, chaque demande parfaitement en règle est refusée.
Cependant, les cerveaux qui ont mené cette combine ont grandement sous-estimé PANTAENIUS et ses partenaires. Les assureurs qui travaillent avec PANTAENIUS montrent une solidarité inébranlable et ils refusent d'abandonner. Alors qu’une décision finale de justice est donnée et gagnée, BAF attire autant que possible l'attention du public, du Procureur Général italien ainsi que de la commission d’enquête d'Interpol.
Cette fois la décision du tribunal a un impact différent sur les autorités ukrainiennes.

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Damir BAF se souvient:
"Étonnamment tout allait bien, la douane a publié les documents requis, nous a accompagné au chantier naval et a ordonné la livraison du yacht. Ils ont même retourné tous les documents et les clés qu’ils avaient saisis l'année précédente, mais le plus surprenant est qu’ils nous ont félicité pour notre succès et pour avoir mené un bon combat".

MARS 2015
En mars 2015, un équipage turc convoie le navire en toute sécurité à Gênes où il est mis à terre et est officiellement remis au tribunal. Il a fallu près de trois ans pour sauver le bateau. Si vous imprimiez les e-mails, requêtes, documents et fichiers relatifs à l'affaire, vous pourriez aligner l'équivalent de l'itinéraire du yacht avec les feuilles de papier. Plus de vingt personnes hautement qualifiées travaillant pour le compte de PANTAENIUS et MCS ont été impliquées, et avec le soutien indéfectible des assureurs et leur confiance en les enquêteurs, tout le monde a joué un rôle primordial dans le retour du Mark J.

5 JUIN 2015
Dans la matinée du 25 juin 2015, Peter SIEGFRIED reçoit un appel terrible. En une seule heure, le Mark J a été complètement détruit par le feu. Le yacht venait d'être libéré par le tribunal et était retourné à son propriétaire, la banque italienne qui l’a financé en premier lieu. Il ne sait pas encore dans quelles circonstances le yacht a pris feu mais les premières investigations menées, encouragent un grand nombre de spéculations. Le yacht n’était plus assuré par PANTAENIUS quand il a été détruit. Quelque soit-ou qui–fut responsable de l'incident, il est une fois de plus apparu très clairement quelle importance le travail de PANTAENIUS et MCS a eu afin d'empêcher la communauté des propriétaires honnêtes de yachts d'avoir à compenser la cupidité incalculable des criminels.

Rien qu'en Europe, plus de 10.000 bateaux sont volés chaque année.

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